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美国新闻业客观性法则的社会发展史

  三、“一战”结束到20世纪40年代,对新闻事实的怀疑:客观性成为一种意识形态

  第一次世界大战中的大屠杀、功利主义的政治宣传、弗洛伊德的精神分析、战后公关行业的产生和发展、欧洲史无前例的极权主义的法西斯政权等,都导致人们开始对新闻所报道的事实产生怀疑,害怕非理性的公民情绪,对民主资本主义的优越性和可行性的缺失信心。人们也开始怀疑直接的事实报道是否能够充分准确地记载世界?战时煽动宣传的惊人效果,表现出民主市场下都市大众的非理性情绪已有被操纵的可能性。战后的公共关系行业对新闻业产生威胁,公共关系行业不仅是新闻的提供者,更是新闻的制造者,新闻发布会成为记者新闻稿的主要来源,逐渐将战时的操纵扩展到日常领域。战时的宣传和战后公关行业的发展破坏了记者对事实的传统信念,人们开始认识到,新闻事实完全有可能是经过特定的利益集团进行有意识的选择之后才呈现在受众的眼前。在这样的社会背景下,公民非理性情绪的恐惧和怀疑使新闻界迫切需要对19世纪末的客观报道方式进行必要的修正,重新定义新闻产品质量衡量的标准。

  新闻界在意识到主观性不可避免之后,把希望寄托于高水准、高质量的从业者身上。新闻界对此提出了多种应对方式:首先,对新闻报道中存在的主观成分由可以掩饰转变为公开承认,同时,记者对新闻报道进行个人署名的方式来对报道承担责任。其次,新闻报道的形式开始发生变化,由原来单纯的报道事实转变为报道事实与揭示新闻深层意义和事件间的联系为主,也就是我们现在所说的解释性报道的形式。最为重要的就是记者的专业素质和专业知识的提升,不管是专栏作者还是解释性报道的记者,他们的专业基础知识、理性思维能力与价值判断能力将成为正确引导读者的重要保证。在具体的新闻实践中,记者学着将描述客观事实与对事实深层解释性的内容进行完美的结合,也即是说,记者学会将对某一客观事件的意见和观点以一个引语的形式放在报道中,作为对客观存在的揭示。广义的“客观性”概念包含了对事实的解释与分析,这很明显地表现出了对新闻必定带有某种程度的倾向性或主观判断的事实。当一个事件发生时,人们更希望新闻界能够通过采访提供中立、均衡、清晰的解释,而不是纯粹客观的报道。这种新闻报道的变革使“客观性报道”的内涵从“客观呈现”延伸为“客观解释”。这一时期的新闻客观性作为一种意识形态而存在,更多的是用来遮掩在这个时期的社会给人们带来的失落感,然而,这种失落感包含着记者的不自信。

  四、20世纪中后期,政府管理和批判文化日趋加深:客观性法则成为“不死之神”

  1919年巴黎和会协议的秘密达成,使各大报社的编辑和记者开始意识到自己只是政府的工具而已,长期被迫接受政府的公关宣传。同时,政府用一种有组织、有意识的方式来管理新闻满足自己的利益。发生在50年代的“麦卡锡事件”使人们认识到,在“客观性法则”的外衣之下,所谓的科学操作步骤和要领,非但不能促进主观偏见的化解,不能反映客观现实的本来面目,反而使报刊成为“权力的帮凶”,客观性成为侮辱性的词汇。这一时期客观性报道在30年代的反对派看来,不仅是事实呈现的不完整,而是扭曲事实并与来路不正、饱受争议的利益机构狼狈为奸。

  20世纪50年代以后,美国政府对新闻界的管理促使批判性思想浪潮兴起,报业对此的回应主要集中在新闻实践层面上,即对不同的新闻写作方式给予更多的宽容和鼓励。正是在这一条件下,一些新的新闻报道形式,比如新新闻主义、倡导性新闻学、调查报道、精确新闻学等相继出现,一些新闻从业者称“客观报道”常因对事实过分注重而丢掉了真理,而这些形式则比“客观性”更客观。这些新闻的写作方式,并非新闻记者职业理念的彻底革新。在理论与实践的双重冲击下,新闻记者的职业目标开始都变得虚无起来,美国新闻界恪守不渝的“客观性法则”开始动摇。一些人认为:“客观性法则”的僵化和教条容易被过度滥用,在一定程度上已经阻碍了新闻业所应承担的社会责任。“客观”并不是新闻业的唯一目的,那为什么在经历了历史上的重重冲击之后,大多数新闻从业者仍然将“客观性法则”视为自己的职业理想。简单来说,新闻报道所追求的客观应是信息的客观而非理论认识与哲学意义上的客观,这种相对客观经过努力仍有可能达到,这种客观性的存在就是为了规避功利性色彩,同时对新闻从业人员的自我规范与自我约束起重要作用。因此说,“客观性法则”的存在虽然说不能给美国的新闻业带来巨大的发展和利益,但从长远来看,如若不存在,这个行业一定会更加糟糕。

  新闻业的“客观性法则”最初就是源于美国商业报刊竞争时期,商业报刊目的是赢利,需要争取尽可能多的受众,因此,新闻报道对社会生活各方面的现象进行客观描述,以满足大众的需求。这一时期有了记者这一职业并形成了以“事实”为内核的客观报道方式,这种简单的纯客观报道在“一战”后显现出真实面目,对公众非理性的恐惧和新闻事实的怀疑,使客观性理念成为一种意识形态,记者凭借理性的主观意识进行客观报道,引导公众。由于现实社会的矛盾和新闻管理政策的出现,“客观性法则”在美国新闻业的发展过程中几经曲折,但并没有被这些挑战击倒,相反却在辩证否定之中螺旋式上升,并仍然被那些优秀的新闻从业者奉为至高无上的职业理想,客观报道方式迄今为止也仍然是美国新闻报道的主流。

  [1]王宗华,肖芳.美国“新闻客观性”概念内涵的历史性解读[J].编辑之友,2011(3).

  [2]陆晔.美国新闻业“客观性法则”的历史演进[J].新闻大学,1994(2).

  [4](美)迈克尔·舒德森.发掘新闻:美国报业的社会史[M].北京:北京大学出版社,2009.

  [5](加)罗伯特·哈克特,赵月枝.维系民主?西方政治与新闻客观性[M].北京:清华大学出版社,2010.

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